El Rey que desafió a Inglaterra

Robert the Bruce en batalla

Robert the Bruce (1274-1329) es una de las figuras más célebres de la historia escocesa. Unió a la mayoría de los clanes y al pueblo de Escocia contra los ingleses a fines del siglo XIII y principios del XIV y restableció una Escocia totalmente independiente, que no se había visto desde antes del reinado de Malcolm III (r.1058-1093).

Aunque el reino escocés siempre estuvo involucrado de alguna manera con Inglaterra, no fue hasta el reinado de Malcolm donde los ingleses empezaron a tener las llaves del poder escocés.

Durante los dos siglos anteriores a Robert the Bruce, los monarcas ingleses controlaron o influenciaron los eventos en Escocia en mayor o menor grado.

Durante el reinado de Eduardo I de Inglaterra, conocido como “Longshanks” por su altura, y “El martillo de los escoceses” por su reinado de castigo y campañas contra ellos, la política escocesa fue dominada por Inglaterra.

La astucia política de Edward, sus poderosos militares y sus profundos bolsillos, proporcionaron los medios por los cuales dividió y controló a la nobleza escocesa. Sin embargo, en algunos círculos, la participación de Edward en los asuntos escoceses fue bien recibida, ya que las casas nobles de los escoceses parecían estar siempre en las gargantas de los demás.

En la última década de los años 1200, la nobleza escocesa se dividió sobre la cuestión de la sucesión al trono escocés. Edward fue invitado para resolver la pregunta, y exigió que no importaba quién estuviera en el trono, deberían reconocerlo como señor supremo.

Aunque había 14 hombres que reclamaban el trono de Escocia, los dos con los más sólidos eran John Balliol, un noble de probables raíces escocesas y anglo-normandas, y Robert the Bruce.

Robert the Bruce

¿Quién fue Robert the Bruce, y por qué se llama así? Sencillo. Su verdadero nombre era “Robert de Brus”, y él también fue descendiente de los anglo-normandos que dio lugar a la mezcla de los anglosajones con los invasores normandos de Inglaterra en 1066. “De Brus” tiene raíces normando-francesas. En inglés moderno, “Robert the Bruce”. Robert también era descendiente de la nobleza gaélica / escocesa, como Balliol.

Robert fue el séptimo conde de Annandale en el lado de su padre y el conde de Carrick en el de su madre, ambas posiciones poderosas y en la cima de la nobleza escocesa. Sabemos muy poco de él cuando era niño, pero sí sabemos que tenía una buena educación, habiendo estudiado los clásicos, la filosofía, la religión, la historia y hablaba varios idiomas.

Por supuesto, también fue educado en las artes de la guerra, desde la planificación hasta el combate personal, como la mayoría de los nobles de la época. También estaba familiarizado con la política desde una edad temprana, aprendiendo tanto de sus padres, clérigos, maestros, como también de vivir en Inglaterra, donde sirvió en la corte de Edward I por un tiempo.

En 2016, se realizó una representación computarizada en 3D de la cara de Robert the Bruce, basada en estudios de lo que los historiadores están seguros de que son sus huesos (incluso los huesos mostraron los rastros de lepra que, según informes, tuvo Bruce).

No era guapo ni feo, estaba sólidamente formado por una estructura ósea fuerte y buena.

En 1292, los “Auditores” de Escocia eligieron a John Balliol para ser el Rey de Escocia. Esto no fue una sorpresa para la mayoría; su afirmación era tan fuerte como la de Robert y su familia, bastante poderosa con vínculos de parentesco con Edward I. En la disputa que siguió a la elección, Edward intervino y declaró a John Balliol como rey.

Sin embargo, Edward estaba pasando de ser un señor supremo en nombre a tomar gran parte del poder en Escocia y dejar de lado a Balliol. La política escocesa era sumamente bizantina, y en lo que podría parecer un movimiento extraño, Robert the Bruce (de 18 años) y su poderoso padre (que había renunciado a su reclamo a favor de su hijo) hicieron un juramento a Edward I en 1296, pero esto era más una jugada contra su rival Balliol que por el rey inglés.

Robert the Bruce (En la película Braveheart)

Si la única “historia” escocesa que conoces es de la película Braveheart, es posible que estos eventos te confundan. En la película, Robert the Bruce golpea personalmente a su amigo William Wallace en un acto de traición en nombre de Edward I. Esto nunca sucedió, se hizo por efecto dramático. La verdad es mas complicada.

En 1297, muchos de los escoceses se rebelaron contra Edward I. Desde una perspectiva personal, la familia Bruce estaba en una posición difícil.

Habían jurado por Edward, pero más como rivales de John Balliol (que ahora se estaba rebelando, habiendo sido rechazado por su antiguo aliado en Inglaterra) que como amigos de los ingleses.

Ahora, muchas de las principales familias y gran parte de la población escocesa estaban irritadas contra el dominio inglés cada vez más opresivo, y la presencia de miles de tropas inglesas en Escocia. El hombre que vino a liderar esta rebelión fue el carismático William Wallace, el tema de la película de Mel Gibson.

Después de que Wallace tuviera una impresionante victoria en Stirling, Edward I envió a Bruce y otros escoceses junto con su ejército para aplastar la revuelta. En el camino, Robert cambió de opinión y, según informes, dijo: “Ningún hombre tiene su carne y su sangre en el odio, y no soy una excepción. Debo unirme a mi propia gente y a la nación en la que nací “.
Desafortunadamente, los escoceses fueron derrotados en 1298, pero aunque Wallace fue asesinado, a la familia Bruce se le permitió conservar sus tierras a cambio de otro voto a Edward I. John Balliol había sido obligado a exiliarse por Edward, y Robert the Bruce y otro escocés noble, John Comyn, fueron nombrados “Guardianes de Escocia” en 1299.

Durante siete años, Bruce y Comyn intentaron gobernar Escocia juntos, pero se odiaban con pasión, y ambos reclamaban el vacante trono escocés.

En 1306, los dos discutieron y Comyn fue asesinado a puñaladas por Robert the Bruce, en la iglesia. Como resultado de esto, el Papa excomulgó a Robert, y Edward lo hizo “proscrito”.

La única alternativa a una vida en la clandestinidad, era levantarse y reclamar su herencia. En una separación del Papa de Roma, el clero escocés respaldó los reclamos de Bruce y lo declaró Rey de Escocia el 25 de marzo de 1306.

Afirmar ser rey y serlo son dos cosas diferentes. Eduardo de Inglaterra marchó a Escocia, derrotó a los ejércitos de la familia Bruce y sus aliados, y obligó a Robert a escapar al norte de Irlanda, donde invernó. Regresaría a Escocia al año siguiente.

Robert the Bruce en la batalla de Bannockburn

Edward I murió en 1307, pero su hijo estaba tan determinado a mantener a Escocia como el padre. Durante los siguientes siete años, Robert the Bruce y sus hombres pelearon en una guerra de guerrillas contra Edward II, su ejército y sus pocos aliados escoceses. Finalmente, en junio de 1314, los escoceses de Bruce derrotaron a los ingleses en Bannockburn (Escocia).

En 1320, la nobleza juró por Robert, y se convirtió en el rey de Escocia.

Robert gobernó una Escocia independiente durante otros nueve años y le pasó la corona a su hijo David II en 1329.

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