Las plantaciones de Sangre

Las plantaciones se habían utilizado con gran efecto mucho antes de que los europeos se establecieran en las Américas. Las plantaciones de caña de azúcar, por ejemplo, habían prosperado alrededor del Mediterráneo a finales de la Edad Media, proporcionando un costoso edulcorante para las élites de Europa. Entonces, cuando los comerciantes y aventureros europeos comenzaron a navegar y comerciar alrededor del Atlántico, se llevaron consigo el modelo de plantación y lo trasplantaron en una serie de nuevos asentamientos, sobre todo, en azúcar.

El modelo de plantación

Los españoles y los portugueses comenzaron a cultivar azúcar en las plantaciones de las islas del Atlántico (Canarias, Cabo Verde y Madeira) y luego en Santo Tomé y Príncipe, en el Golfo de Guinea. En esas islas, cerca de la costa africana, también comenzaron a utilizar esclavos africanos, que fueron enviados a una distancia relativamente corta del reino de Kongo. El azúcar producido, enviado al norte de Europa, estimuló el gusto y la demanda de más azúcar.

Pero el salto gigante en la popularidad del modelo de plantación se produjo con la transferencia de éste a América.

Colón transportó caña de azúcar en su segundo viaje transatlántico en 1493. Después de una década, estaba siendo cultivada en Santo Domingo en la Española (ahora Haití y República Dominicana) por hombres entrenados en esta forma de agricultura en Canarias. A partir de ahí, los españoles desarrollaron plantaciones de azúcar en Jamaica y Puerto Rico. Pero las plantaciones de azúcar realmente despegaron en Brasil bajo los portugueses y holandeses. La caña inicialmente se trasplantó desde Madeira en la década de 1540. Dos décadas después, Brasil producía 2.500 toneladas de azúcar al año.

El auge de la industria azucarera brasileña en el siglo XVI confirmó la importancia de la plantación. No en vano, fue copiado por otras potencias coloniales europeas cuando establecieron sus propias colonias tropicales en las Américas.

La experiencia portuguesa y holandesa en Brasil, y las finanzas holandesas para la inversión, ayudaron a otros a dedicarse al lucrativo negocio de la producción de azúcar. Los primeros asentamientos británicos en el Caribe (en San Cristóbal y Barbados) probaron una variedad de cultivos antes de asentarse en el azúcar. Después de 1655, la nueva posesión de Jamaica se unió a la lista de productores de azúcar británicos, y el azúcar nuevamente apartó otros cultivos para convertirse en el cultivo dominante de la isla.

La demanda de trabajo esclavo

esclavos en plantacion
Esclavos con caña de azúcar

Las primeras plantaciones utilizaban una combinación de mano de obra: colonos europeos, pueblos indígenas locales y esclavos africanos. Esta combinación rara vez tuvo éxito en el azúcar: a los europeos no les gustaba el trabajo y los pueblos indígenas se negaron a hacerlo. Así, el azúcar pronto llegó a depender abrumadoramente del trabajo forzado de esclavos africanos.

A medida que el azúcar llegó a dominar el paisaje, las plantaciones se hicieron más grandes. Y a medida que proliferaron y la demanda de azúcar en Europa aumentó, la demanda de africanos de las plantaciones creció proporcionalmente. Dondequiera que una colonia produzca mayores volúmenes de azúcar, encontramos importaciones masivas de africanos esclavizados. Para 1600, quizás 200.000 africanos habían sido enviados como esclavos desde África Occidental. Cincuenta años después, esa cifra había aumentado a 800.000.

Esto no era cierto para el azúcar. En América del Norte, los británicos recurrieron a la esclavitud para el cultivo de tabaco en plantaciones agrupadas alrededor de Virginia, lo que proporcionó una ruta marítima fácil a Europa y, cada vez más, al centro del comercio de tabaco en Glasgow. Para 1750, unos 145.000 africanos esclavizados trabajaban en la región. Más tarde, cuando los británicos comenzaron a cultivar arroz en las Carolinas, volvieron al modelo de plantación y el número de esclavos creció rápidamente: para 1750, 40.000 habían sido traficados allí.

Plantaciones de algodón americano

esclavos plantacion
Esclavo azotado

Esta expansión masiva de la población esclavizada de las Américas fue posible gracias al comercio transatlántico de esclavos. En algunas regiones, sin embargo, la población esclavizada comenzó a aumentar con el nacimiento de niños nacidos en las plantaciones y los plantadores llegaron a depender cada vez menos de las llegadas de África. Esto fue especialmente sorprendente en América del Norte.

El aumento del algodón en los Estados Unidos llegó tarde en la historia de la esclavitud. Después de 1800, las plantaciones que cultivaban esta cosecha comenzaron a extenderse por un enorme tramo del sur de Estados Unidos, al oeste, en lo que ahora es la frontera de Nuevo México. La plantación fue una vez más la clave del éxito comercial local. Para 1860, había 4 millones de esclavos en los Estados Unidos, de los cuales aproximadamente el 60% trabajaba en algodón.

Pero la plantación tiene una importancia mucho más amplia que simplemente la historia del azúcar: fue la herramienta organizativa que permitió a los colonos europeos desarrollar áreas clave de las Américas tropical y semitropical. Y lo hizo principalmente proporcionando a los colonos los medios cruciales de dragonear y organizar mano de obra no libre para criar una gran cantidad de cultivos tropicales y semitropicales.

Diferentes cultivos, diferentes requerimientos

Barco de esclavos

Dondequiera que miremos, la esclavitud y las plantaciones iban de la mano. El propósito de este último era obtener el mejor retorno tanto del trabajo como de la tierra. Pero las diferentes necesidades de los cultivos hicieron que el trabajo esclavo se organizara de manera diferente dependiendo de lo que se cultivó.

Trabajar en azúcar era especialmente duro. Los plantadores organizaron esclavos alrededor de un sistema de pandillas. El trabajo más duro, la siembra, el abono y el corte de caña, se redujo a los más fuertes y saludables. Otras tareas, menos exigentes físicamente, fueron manejadas por pandillas de esclavos menos robustos, más jóvenes o más viejos. Incluso los muy jóvenes y los viejos fueron puestos a trabajar: ahuyentando aves, limpiando y cuidando. Desde sus primeros años hasta el inicio de la vejez y la enfermedad, los azucareros tuvieron que trabajar. Las plantaciones de azúcar también tenían fábricas que convertían la caña de azúcar cosechada en azúcar cruda y luego en ron.

Las plantaciones de tabaco eran más pequeñas que las plantaciones de azúcar. Allí, los esclavos no trabajaban en pandillas, pero a menudo trabajaban juntos con mano de obra libre.

Los estanques de sal, como los que se encuentran en la isla de Turk (ahora Islas Turcas y Caicos) fueron particularmente duros. Los trabajadores a menudo sufrían forúnculos por largas horas de estar de pie en el agua salada. Recuerda Mary Prince:

“Este trabajo era perfectamente nuevo para mí. Me dieron medio barril y una pala, y tuve que hacer frente a mis rodillas en agua salada, desde las cuatro de la mañana hasta las nueve … Nos llamaron de nuevo a nuestras tareas y trabajamos a través del calor del día; el sol ardiendo sobre nuestras cabezas como fuego, y formando ampollas de sal en aquellas partes que no estaban completamente cubiertas. Nuestros pies y piernas, de estar en el agua salada durante tantas horas, pronto se llenaron de terribles forúnculos … que afligen a los pacientes con gran tormento “.

Las plantaciones de arroz rivalizaban con el azúcar por la ardua labor y la dureza del entorno laboral. Pero a los trabajadores forzados que se dedicaban al cultivo de arroz se les asignaban tareas y podían regular su propio ritmo de trabajo mejor que los esclavos en las plantaciones de azúcar.

Cualquiera que sea el cultivo, la vida laboral fue dictada por los ciclos del año agrícola. La cosecha de azúcar tardó seis meses en cosecharse. Con el tabaco, el proceso se prolongó durante 18 meses. Por supuesto, el ambiente físico determinó en un grado marcado lo desagradable de la vida laboral de los esclavos. En las plantaciones de café, ubicadas en lugares más altos y más templados, el trabajo no fue tan arduo como lo fue en las plantaciones de azúcar o arroz.

Niveles de habilidad

Las manos de campo tendían a ser etiquetadas como no calificadas, pero sus esfuerzos se complementaban con los de otros. Las plantaciones dependían de esclavos expertos (albañiles, carpinteros, toneleros, obreros metalúrgicos) para mantener las fábricas, los campos, el equipo y el transporte preparados y en funcionamiento. Las necesidades de la comunidad de esclavos en general fueron atendidas por otros trabajadores vitales: cocineros, enfermeras y costureras.

Aquellos que eran expertos y tenían experiencia en la agricultura a menudo eran responsables de decisiones importantes sobre las plantaciones: cuando la caña estaba lista para cosechar, cuando los jugos de azúcar estaban listos, cuando las hojas de tabaco eran ideales para recoger, la mejor manera de empacar, cargar y transportar los productos cultivados en la plantación…

En todas partes, en todas las sociedades de plantaciones, los esclavos domésticos atendían todas las necesidades de los propietarios y administradores locales, blancos y mestizos, en sus hogares. Los visitantes de las plantaciones a menudo se asombraban de la cantidad de esclavos domésticos que se encontraban en las casas de los plantadores y de la élite de los gerentes.

Trabajo esclavo en el mundo más amplio

Tomando con ellos las lecciones aprendidas en la plantación, los esclavos se extendieron a un mundo colonial más amplio. Fueron llevados con sus propietarios a ciudades y puertos cercanos, transportando productos terminados al muelle y recolectando mercancías de los barcos del Atlántico entrante. Muchos simplemente fueron alquilados como esclavos “trabajadores”, para trabajar en cualquier tarea que les dieron los hombres y mujeres que pagaban a sus dueños por su trabajo.

Los trabajadores forzados trabajaban en ciudades y en los muelles, en barcos fluviales locales e incluso en los barcos del Atlántico. Trabajaron como vaqueros en las regiones fronterizas, e incluso se encontraron empleados de la sociedad de moda en Europa. Pero todos procedían del mundo de la esclavitud de plantación. En particular, los padres africanos del criado del Dr. Johnson, Francis Barber, habían sido esclavos de plantaciones en Jamaica.

El latigazo y otros castigos

esclavos plantaciones
Esclavos con marcas de latigazos y en las plantaciones

Se esperaba que los esclavos de las plantaciones trabajaran cómo y cuándo sus dueños y “supervisores” lo dictaban. En un grado marcado, su tratamiento dependía de los individuos a cargo. Sin embargo, el aspecto más brutal de sus vidas no fue tanto el maltrato personal (aunque hubo mucho de eso), sino el propio sistema.

Aquellos que fueron obligados a trabajar en las plantaciones se consideraron bienes muebles (artículos de propiedad), productos propiedad de otros. Los dueños de esclavos determinaron la naturaleza de la vida laboral diaria de los esclavos, e incluso lo que les sucedió cuando no estaban trabajando. El látigo, tanto su imagen como su sonido, es quizás el recuerdo más común de la esclavitud de las plantaciones, y los críticos y visitantes a menudo se asombraron de la frecuencia con la que vieron a los esclavos de las plantaciones abusados ​​físicamente. Normalmente, este tipo de castigo se usaba para obligarlos a trabajar, pero el látigo también se utilizaba para una serie de delitos o incluso de manera arrogante, en manos de hombres y mujeres para quienes la brutalidad era una forma de vida.

Pero la esclavitud en las plantaciones no funcionó simplemente por amenazas o violencia. Los esclavos también fueron persuadidos para trabajar. Se les dieron pequeños incentivos (alimentos adicionales, ropa, tiempo libre de trabajo) con la esperanza de que funcionaran de manera efectiva. También se les dió tierra para cultivar alimentos o criar animales para su propio uso. Sin embargo, la violencia era la amenaza final y el lubricante de todo el sistema, tal como lo había sido en el barco de esclavos.

Violaciones personales

Los esclavos de la plantación sufrieron otras violaciones personales. Podrían ser trasladados de una propiedad a otra. Un propietario podría, sin previo aviso, venderlos a otra persona, o podrían venderse cuando un sembrador muriese o cayese en tiempos difíciles. Además, podrían ser trasladados simplemente porque el propietario los había legado como parte de su propiedad a sus hijos. Los esclavos se encontraron retirados, en un instante, a un lugar distante y desconocido, dejando atrás a familiares y seres queridos, amigos y comunidad. Esta fue una de las características más resentidas de la vida de plantación en todas las colonias de plantaciones.

No menos común y brutal fue la explotación sexual. Las esclavas siempre fueron víctimas de los hábitos sexuales depredadores de sus amos. Jóvenes y viejas, hermanas, hijas y esposas, todas se vieron sujetas a agresiones sexuales. Los hombres blancos responsables de esos asaltos notificaron poco o nada a la mujer. No en vano, fue causa de profunda tristeza y humillación. También fue a menudo la causa y la ocasión para arder el resentimiento o la venganza cuando surgió la oportunidad, de la manera que pareciera adecuada.

Familia y comunidad

Aunque las plantaciones fueron diseñadas para el trabajo, rápidamente se convirtieron en lugares críticos para la vida familiar y social de las personas esclavizadas. Los africanos que desembarcaron de los barcos de esclavos estaban abrumadoramente solos. Algunos llegaron a una plantación en compañía de “compañeros de barco” o con africanos de su región nativa en África, pero no vinieron allí como familias.

Sin embargo, en muy poco tiempo, los esclavos crearon nuevas relaciones familiares. Los socios se establecieron en unidades familiares, criando descendientes en sus propios hogares. Por muy básicos que sean estos hogares, se convirtieron en el punto focal para criar nuevas generaciones, nacidos en la esclavitud, a quienes se les enseñó los peligros y riesgos de la vida en una plantación y en el mundo en general. La familia de esclavos fue el crisol de donde se desarrolló la cultura de esclavos.

La familia de esclavos era, por supuesto, parte de una comunidad de esclavos más amplia, que desarrolló sus propios patrones culturales. Las costumbres se derivaron no solo de la plantación inmediata, sino de los recuerdos y supervivencias de África. Aunque las culturas diferían de una colonia a otra, todas compartían ciertas características.

Religión

África, inevitablemente, dominó la forma en que se comportaban los esclavos y lo que creían. Sus creencias y religiones se derivaron de África, aunque a menudo se vieron alteradas por la vida en las Américas. Algunas prácticas como Voodoo, myalism, obeah y otras prácticas surgieron de esta manera. Pero los dueños de esclavos y las potencias coloniales rara vez aceptaban creencias como religiones genuinas.

Algunos africanos esclavizados trajeron con ellos creencias no muy diferentes a las del cristianismo como lo señala Equiano: “En cuanto a la religión, los nativos creen que hay un Creador de todas las cosas, y que vive en el sol, y está ceñido con un cinturón, para que nunca coma o beba … Creen que gobierna los eventos, especialmente las muertes o el cautiverio … “.

Más tarde, señala: “Practicamos la circuncisión como los judíos, e hicimos ofrendas y hazañas en esa ocasión de la misma manera que lo hicieron ellos. Al igual que ellos, nuestros hijos fueron nombrados por algún evento, alguna circunstancia o presagio premeditado en el momento de su nacimiento … “

Es interesante observar estos ideales en comparación con los puntos de vista de los esclavistas sobre el cristianismo o el islamismo: en particular, el Brasil del siglo XIX, hubo fuertes elementos islámicos en la vida local de esclavos.

La fe de los esclavos, y sus propios predicadores, rituales y ceremonias, proporcionaron un marco para ayudarles a lidiar con el mundo actual (de la esclavitud de las plantaciones) y prepararse para el siguiente. Además, las religiones de esclavos tenían un papel secular y temporal: devociones y oraciones, para mejorar la salud, la seguridad, desear el bien o el daño a los demás, todo surgido de sus propios sistemas de creencias.

Además, estas creencias les dieron fuerza en el mundo hostil de la esclavitud de plantación, ofreciéndoles un mundo que estaba a salvo y contra el poder y la intrusión de los propietarios de esclavos (quienes hicieron todo lo posible por prohibir y prevenir tales prácticas). Así como los esclavos valoraban sus propias creencias, también lo eran las creencias desconfiadas y temidas por los propietarios y los poderes coloniales en todo el continente americano.

Por razones muy similares, a los propietarios de esclavos inicialmente no les gustaba y obstruían la introducción del cristianismo europeo entre los esclavos de la plantación. Cuando se arraigó, los esclavos naturalmente impusieron su propio estilo y brillo. Una vez que comenzó a florecer, se convirtió en una herramienta poderosa en la armería de esclavos.

Este nuevo cristianismo proporcionó un texto (la Biblia) y dió a los predicadores esclavizados la oportunidad de emerger. Se practicaba en las congregaciones locales de esclavos y a menudo se expresaba a través del canto comunitario. Aquí había una expresión de las aspiraciones seculares y espirituales de los esclavos. La religión de esclavos, basada en África o con un cristianismo trasplantado, se convirtió en un poderoso medio de organización, expresión comunitaria y esperanza personal. Y por todas esas razones (y más), los dueños de esclavos tienden a rechazarlo.

Resistencia

esclavos plantacion
Esclavos revelándose

Muchos plantadores consideraban la religión de esclavos como una forma de resistencia: un vehículo a través del cual los esclavos podían desafiar los deseos de sus amos. Hacia el final de la esclavitud en las Américas, los esclavos utilizaron reuniones religiosas y sus propias canciones codificadas para proporcionar mensajes secretos sobre cómo escapar a través del ferrocarril subterráneo. Pasarían muchos años después de la Emancipación para que esos códigos fueran compartidos y comprendidos por el mundo.

De hecho, los esclavos idearon innumerables formas de resistir. La más abierta, y la más peligrosa, fue la revuelta. Más común fue la ronda diaria de oposición que caracterizó la esclavitud de las plantaciones en todas partes: arrastrar los pies, fingir ignorancia, ser poco cooperativo e “ingenioso”. Cuando sumamos estas diversas respuestas de esclavos, surge una imagen de incumplimiento persistente, que revela que la resistencia se construyó en el tejido social y humano de la vida de plantación.

Sin embargo, los esclavos siguieron una línea delicada y sabían que una reticencia demasiado abierta, una resistencia demasiado audaz, simplemente provocaría un castigo enojado para ellos mismos, sus familiares o su comunidad. Los que estaban en la plantación aprendieron lo lejos que podían llegar y sabían que, si se sobrepasaban los límites aceptados, se enfrentarían a un castigo inevitable, el último de los cuales era, por supuesto, la violencia en una de sus diversas formas.

En las plantaciones como en los barcos de esclavos, la violencia fue el lubricante distribuido generosamente por los plantadores y sus administradores para asegurar la obediencia y el trabajo de su fuerza de trabajo esclavizada.

One thought on “Las plantaciones de Sangre

  1. ESCLAVO

    “Si existe Dios, . . . se ha olvidado, de este negro esclavizado.”

    Nací negro, siendo esclavo,
    cadena, grillete, clavo,
    en plantación de tabaco,
    el yugo, azotes, trabajo.

    De sol a sol, inclemente,
    despreciado por “la gente”,
    fui herrado, cual animal,
    por capataz, tal por cual.

    Como se hace con las reses,
    me compraron varias veces,
    mal comido, muy sediento,
    se los juro, yo no miento.

    Hacinado, en las galeras,
    ¿de una vida así, qué esperas?,
    inmundicia, suciedad,
    ¡qué terrible realidad!

    El canto, en noches de luna,
    era toda mi fortuna,
    estrellas fueron amparo
    de un corazón desolado.

    Con alma, que no “se arruga”,
    intenté darme a la fuga,
    corriendo, por los caminos,
    en pos de nuevos destinos.

    Al llamado de la selva,
    temeroso, sin reserva,
    anduve a salto de mata,
    ¡qué tragedia, tan ingrata!

    Cazadores, despiadados
    que, del diablo, son aliados,
    me echaban a la jauría,
    ya de noche, ya de día.

    Huyendo, sin rumbo fijo,
    descalzo, sin un cobijo,
    buscando ese algo . . . anhelado,
    mas, siempre fui capturado.

    Probé látigo, en la espalda,
    confinado en una jaula,
    ni agua, ni pan, ni saliva,
    así el mayoral castiga.

    Enfermo, sin vitamina,
    fui curado con quinina,
    he padecido bastante,
    mis fuerzas, no son las de antes.

    El amo me despreciaba,
    me escupía, me avergonzaba,
    explotado, maltratado,
    así me las he pasado.

    No se escribir, ni leer,
    solo he aprendido a perder,
    conservo tristes recuerdos,
    mis movimientos son lerdos.

    Casi he perdido la fe,
    de esperanzas, ¿yo qué sé?,
    si existe Dios, se ha olvidado
    de este negro esclavizado.

    El amor, no lo conozco,
    los cariños desconozco,
    sangre carente de filia,
    quisiera tener familia.

    He sufrido hasta el delirio,
    he pensado en el suicidio,
    ausente de sentimientos,
    imploro a los cuatro vientos.

    ¡Qué alguien me tenga piedad,
    requiero mi libertad!,
    garantía, la más deseada,
    por la sociedad, . . . soñada.

    Autor: Lic. Gonzalo Ramos Aranda
    Ciudad de México, a 04 de mayo del 2016
    Reg. SEP Indautor No. 03-2016-070109301200-14

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